Onrust over Groningen gasproductie bereikt België

15 mei 2017

Het gebruik van aardgas nam een hoge vlucht nadat begin jaren zestig van de vorige eeuw de enorme gasvoorraden in Groningen waren ontdekt. Nederland, België en grote stukken van Duitsland en Frankrijk werden grootverbruikers van het specifieke gas dat in Groningen wordt gewonnen. Pas veel later kwam er ook gas uit andere velden en andere landen op de markt, maar dat gas is niet zonder meer bruikbaar in apparatuur die ontworpen is voor Gronings gas. Nu de gasproductie in Groningen wordt teruggeschroefd, begint dit gasmarkt ‘millennium-probleem’ nijpend te worden. Internationaal verkrijgbaar gas kan namelijk wel worden omgezet naar een kwaliteit die vergelijkbaar is met het gas uit Groningen, maar dat kost veel geld en de bouwtijd voor de benodigde installaties neemt vele jaren in beslag.  De koepel van Europese netbeheerders waarschuwt daarom indringend dat er snel maatregelen moeten worden genomen. Dat geldt vooral voor België, dat 1/3e van zijn gas uit Nederland haalt, gas met de samenstelling ‘Groningen’ en dus niet zonder meer te vervangen door LNG of import uit Noorwegen of Rusland. Dat leidt tot onrust die nu ook het grote publiek bereikt. De export vanuit Nederland wordt over enkele jaren al beperkt.  België heeft de plannen voor ombouw van het gasnet naar de internationaal gebruikelijke gaskwaliteit klaarliggen, maar de financiering ervan is nog niet rond.  Als daardoor substantiële vertraging optreedt, dan kan in 2024 een deel van België in de kou komen te staan.